...

Reclamaciones por accidentes de construcción relacionados con derrumbes: La prueba de la responsabilidad y el cálculo de los daños

por | Feb 1, 2022 | Accidente en la construcción

El colapso del puente peatonal de la Universidad Internacional de Florida (FIU) y el colapso del condominio Champlain Towers en Surfside fueron dos eventos masivos y trágicos que llegaron a los titulares nacionales el año pasado. Pero, aunque estos sucesos acapararon la atención nacional -y con razón- no fueron ni mucho menos los únicos derrumbes de edificios y puentes que se produjeron en 2021.

Este tipo de accidentes son demasiado frecuentes. Aunque diferentes estructuras fallan por diferentes razones, muchos de estos accidentes implican los mismos factores generales. Las empresas se apresuran a cumplir los plazos, anteponen los beneficios a la seguridad e ignoran las normas y reglamentos de seguridad para poder maximizar sus beneficios.

Reclamación de accidentes de construcción por derrumbes de edificios y puentes

Nuestros abogados especializados en accidentes de construcción tienen una gran experiencia en el manejo de casos de colapso de edificios y puentes. Esto incluye casos relacionados con estructuras totalmente construidas (como Champlain Towers South), así como con proyectos de construcción en curso (como el puente de la UIF). En este tipo de casos, la recuperación de una indemnización justa requiere pruebas exhaustivas tanto de: (i) la causa del colapso, como de (ii) las pérdidas que sufren las víctimas y sus familias.

1. Probar la causa del derrumbe de un edificio o de un puente

Debido a la naturaleza de un derrumbe, la investigación de la causa de este tipo de accidente presenta desafíos únicos. Acudir al lugar de los hechos con prontitud es extremadamente importante, pero el proceso de investigación general puede durar semanas. A menudo será necesario involucrar a múltiples expertos en construcción, ingeniería y otros campos, y señalar la causa del fallo requiere la capacidad de tamizar a través de montones literales de pruebas mientras se evalúan todos los posibles factores causales.

Aunque es un proceso que lleva tiempo, también es vital. Las víctimas y sus seres queridos necesitan saber quién es el responsable cuando se produce un derrumbe, y esto comienza con la determinación de la causa del derrumbe. En el diseño, la construcción, la inspección y el mantenimiento de edificios y puentes intervienen múltiples empresas, y la identificación de la empresa (o empresas) culpable de un derrumbe es un paso crucial para obtener una indemnización justa.

¿Por qué se derrumban los edificios y los puentes?

¿Por qué se derrumban los edificios y los puentes? Los derrumbes pueden tener numerosas causas diferentes. Los edificios y puentes pueden derrumbarse debido a fallos en todas las fases del proceso de diseño y construcción, y también pueden derrumbarse debido a fallos posteriores a su finalización.

Cuando investigamos los derrumbes de edificios y puentes, algunos ejemplos de posibles causas que examinamos son:

  • Defectos de diseño de edificios y puentes - Los defectos de diseño son responsables de un porcentaje significativo de todos los accidentes de colapso. Mientras que los edificios y puentes modernos pueden ser menos propensos a colapsar debido a los avances en el conocimiento del diseño y la tecnología, hay muchos edificios y puentes antiguos, y no todas las empresas de diseño tienen la misma capacidad. Si el diseño de un edificio o puente es defectuoso, estará condenado desde el principio. Incluso si el edificio o el puente se construye de acuerdo con las especificaciones, seguirá corriendo el riesgo de derrumbarse.
  • Construcción negligente - La construcción negligente es también un factor común en los derrumbes de edificios y puentes. A medida que los diseños de edificios y puentes se vuelven más sofisticados y se basan en nuevos métodos y materiales de construcción, aumenta el riesgo de que algo salga mal durante el proceso de construcción. Esto juega en contra de las ventajas de los modernos conocimientos de diseño y tecnología que acabamos de mencionar. La contratación de trabajadores no cualificados, la falta de supervisión adecuada de las obras y otros problemas in situ también pueden ser responsables de que surjan fallos durante el proceso de construcción.
  • Uso de materiales inferiores - Los diseños de los arquitectos e ingenieros se basan en el uso de determinados tipos y calidades de materiales. Desgraciadamente, las empresas constructoras a veces sustituyen los materiales por otros de menor calidad debido a problemas de suministro o en un esfuerzo por aumentar sus beneficios. Cuando un edificio o un puente se construye con determinados materiales y en su lugar se utilizan materiales de calidad inferior, esto puede comprometer la integridad estructural del edificio o del puente y provocar un derrumbe.
  • Defectos en el hormigón y otros materiales - Los defectos en el hormigón y otros materiales de construcción también pueden provocar derrumbes. Al igual que el uso de materiales de calidad inferior, el uso de materiales defectuosos presenta riesgos estructurales que pueden comprometer incluso un edificio o un puente correctamente diseñado y construido.
  • Fallos de comunicación - Los proyectos de construcción a gran escala requieren una comunicación constante y clara entre todas las partes implicadas. Si un mensaje sobre el diseño o la construcción de un edificio o un puente no se comunica con claridad o se pierde en la traducción, los problemas pueden pasarse por alto hasta que sea demasiado tarde.
  • Incumplimiento de las normas de seguridad - Otro factor común en los derrumbes de edificios y puentes es el incumplimiento de las normas y reglamentos de seguridad. Todas las empresas que participan en el proceso de construcción están sujetas a normas y reglamentos de seguridad a nivel local, estatal y federal. Cuando las empresas ignoran los riesgos de seguridad para cumplir los plazos o proteger sus resultados, las consecuencias pueden ser devastadoras para los trabajadores y otras personas.
  • Fallos durante las inspecciones y las revisiones paritarias independientes - Las inspecciones y las revisiones paritarias independientes tienen por objeto descubrir fallos de diseño, construcción y materiales durante (y después) del proceso de construcción. En muchos casos, una inspección "aprobada" o una revisión por pares independiente será el último paso importante antes de que se apruebe la ocupación de un edificio o se abra un puente al público. Los inspectores y los revisores desempeñan un papel fundamental en la prevención de derrumbes y, cuando no hacen su trabajo con eficacia, merecen que se les exija responsabilidades.

Estas no son en absoluto las únicas causas posibles de derrumbes de edificios y puentes. De hecho, hay muchos más problemas que pueden provocar fallos catastróficos. Pero, de todas las posibles causas, éstas son las más comunes, y estos fallos darán derecho a las víctimas y sus familias a una justa indemnización en la mayoría de los casos.

¿Quién es responsable cuando se derrumba un edificio o un puente?

Uno de los principales objetivos de determinar la causa del derrumbe de un edificio o puente es permitir la identificación de la empresa (o empresas) responsable. Para poder presentar reclamaciones por daños personales y muerte por negligencia, las víctimas del derrumbe y sus familias deben ser capaces de señalar cuestiones específicas que hagan responsables a partes concretas de sus pérdidas.

Entonces, ¿quién es responsable cuando se derrumba un edificio o un puente? Dependiendo de los factores implicados, las empresas que pueden ser responsables del derrumbe de un edificio o un puente son, entre otras, las siguientes

  • El estudio de arquitectura que diseñó el edificio o el puente
  • La empresa de ingeniería que consultó el proyecto de construcción
  • La empresa de gestión de la construcción que supervisó el proyecto
  • Un contratista o subcontratista que realizó un trabajo deficiente o sustituyó materiales de calidad inferior
  • Un fabricante o proveedor de productos que proporcionó materiales defectuosos
  • Una empresa de inspección o una empresa que realizó una revisión independiente negligente

También en este caso se trata de meros ejemplos. Cuando se investiga el derrumbe de un edificio o de un puente, es imperativo evaluar todas las posibles reclamaciones contra todas las partes involucradas en la construcción de la estructura. A menudo, varias empresas compartirán la responsabilidad; y, en este escenario, la recuperación de una compensación justa puede implicar la presentación de reclamaciones contra múltiples partes.

2. Prueba de las pérdidas provocadas por el derrumbe de un edificio o un puente

Independientemente de la empresa (o empresas) que sean responsables de un derrumbe, las víctimas de accidentes y sus seres queridos tienen derecho a una compensación económica por todas las pérdidas que sufran. Esto incluye no solo las pérdidas de bolsillo, como las facturas médicas y los gastos funerarios, sino también las pérdidas emocionales y psicológicas.

El proceso para probar las pérdidas provocadas por el derrumbe de un edificio o un puente varía entre los casos de accidentes no mortales y los mortales. Dicho esto, hay algunas similitudes en todos los casos. Aquí hay una introducción a las principales consideraciones y pasos involucrados en la prueba de las pérdidas provocadas por el colapso de un edificio o puente en la Florida:

Gastos médicos

En los casos de lesiones no mortales, las víctimas del colapso pueden recibir una compensación económica por sus gastos médicos actuales y futuros. En los casos de lesiones mortales, las familias pueden recuperar todos los gastos médicos en los que incurrieron sus seres queridos antes de la muerte. Probar los costes médicos incurridos hasta la fecha de un acuerdo o veredicto es un proceso relativamente sencillo, mientras que probar los costes médicos futuros implica comprender las necesidades médicas a largo plazo de las víctimas del derrumbe y prever los gastos médicos que probablemente tendrán a lo largo de su vida.

Gastos de funeral y entierro

Las familias que pierden a sus seres queridos en derrumbes de edificios y puentes tienen derecho a recuperar los gastos de funeral y entierro. Al igual que ocurre con los gastos médicos previos al fallecimiento, el cálculo de estas pérdidas suele ser una cuestión de recopilar toda la documentación pertinente y llegar a una suma final.

Otros gastos de bolsillo

Otros gastos de bolsillo que las víctimas y sus familias pueden tener derecho a recuperar son los gastos de transporte, las modificaciones del hogar y los servicios necesarios. Esto incluye servicios como la atención médica a domicilio, el cuidado de los niños, la limpieza y el paisajismo, entre muchos otros. Cuando las víctimas y las familias van a incurrir en estos gastos en el futuro como consecuencia del derrumbe de un puente, sus indemnizaciones financieras deben incluir una compensación por los gastos incurridos hasta la fecha, así como por los gastos en los que se verán obligados a incurrir en el futuro.

Pérdida de ingresos y capacidad de ganancia

Las víctimas de derrumbes de edificios y puentes pueden recibir una indemnización económica por la pérdida de ingresos resultante del derrumbe, así como por la pérdida de su capacidad de ganancia futura. Esto es cierto si sus lesiones les impiden trabajar o limitan sus perspectivas de empleo, y es cierto si sus lesiones afectan a su capacidad para ganarse la vida durante meses, años o décadas. En los casos de colapsos mortales, las familias pueden recuperar una indemnización justa por la pérdida de ingresos de su ser querido. La recuperación de estas pérdidas requiere pruebas de los ingresos anteriores al accidente, las perspectivas de empleo futuras y otros factores.

Trauma emocional

Por razones obvias, vivir el derrumbe de un edificio o un puente puede causar un grave trauma emocional. Además de la indemnización por el coste de la terapia psicológica o psiquiátrica, las víctimas del derrumbe también pueden recibir una indemnización por el coste no económico de su trauma emocional. Los familiares que reúnan los requisitos necesarios también pueden recibir una indemnización económica por el trauma emocional en los casos que corresponda.

Dolor, sufrimiento y otros efectos

"Dolor y sufrimiento" describe el peaje físico y emocional de vivir con las lesiones sufridas en un accidente traumático. Las víctimas de un colapso y sus familias pueden solicitar una indemnización por estas pérdidas, y para demostrar el dolor y el sufrimiento de una víctima hay que reunir pruebas de todas las formas en que las lesiones de la víctima afectan a su vida, y seguirán afectando a su vida en el futuro.

Un diario (o "diario del dolor"), los registros médicos, y el testimonio de amigos y seres queridos son sólo algunos ejemplos de los tipos de pruebas que nuestros abogados de accidentes de construcción pueden utilizar para demostrar el dolor y el sufrimiento después de un colapso del edificio o puente. Estos tipos de pruebas también se pueden utilizar para probar las pérdidas adicionales, incluyendo:

  • Pérdida de compañía
  • Pérdida de consorcio
  • Pérdida de disfrute de la vida
  • Pérdida de servicios
  • Pérdida de la sociedad
  • Pérdida de apoyo

Hable con un abogado del accidente de la construcción en Silva y Silva

Si usted necesita más información sobre perseguir una demanda relacionada con un edificio o un puente del derrumbamiento en la Florida, le animamos a entrarnos en contacto con puntualmente. Para una consulta libre y confidencial con un abogado del accidente de la construcción en Silva y Silva, llame 305-445-0011 o díganos cómo podemos alcanzarle en línea ahora.

Botón Llamar ahoraLLAMAR AHORA