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¿Cómo se busca una compensación financiera por un accidente de barco en Florida?

por | Mar 1, 2022 | Accidente de navegación

Los accidentes en el agua pueden ser extremadamente peligrosos. Los navegantes pueden encontrarse rápidamente ante circunstancias que no pueden controlar. Incluso los navegantes experimentados no pueden hacer mucho para mantenerse a sí mismos, a sus tripulantes y a sus pasajeros fuera de peligro.

Por desgracia, muchos navegantes carecen de los conocimientos y la experiencia necesarios para mantenerse seguros. Florida no exige que los navegantes tengan licencia (aunque los nacidos después de 1987 deben hacer un curso de educación náutica). El consumo de alcohol y la distracción en la navegación son factores comunes en los accidentes de navegación también. Independientemente de las circunstancias involucradas, los heridos en accidentes de navegación deben actuar rápidamente para proteger sus derechos legales, y deben tener una clara comprensión de los pasos para buscar una compensación justa.

¿Cuándo se puede pedir una indemnización por un accidente de barco?

Los accidentes de navegación pueden justificar la reclamación de una indemnización económica en diversas circunstancias. En la mayoría de los casos (aunque no en todos), para solicitar una indemnización económica por un accidente de navegación es necesario demostrar la existencia de una negligencia.

Probar la negligencia en un accidente de barco de la Florida

Bajo la ley de Florida, un navegante sólo es legalmente responsable de causar un accidente de barco si el navegante fue negligente. Para establecer la responsabilidad por negligencia, es necesario demostrar que:

  • El navegante tenía un deber de cuidado;
  • El navegante incumplió este deber de cuidado; y,
  • La infracción del navegante causó el accidente.

Consideremos un escenario común: Un navegante de recreo relativamente inexperto ha bebido demasiado durante el fin de semana del Día del Trabajo. Cuando el navegante se ve atrapado en el oleaje creado por otras embarcaciones en sus proximidades, va a toda velocidad para intentar llegar a aguas más tranquilas y choca contra el costado de otra embarcación a toda velocidad.

¿Fue negligente el navegante? Casi con toda seguridad. En Florida, todos los navegantes tienen un deber de cuidado en el agua. Deben operar sus embarcaciones con seguridad, y deben permanecer dentro de los límites de sus capacidades en todo momento. Navegar bajo los efectos del alcohol es extremadamente peligroso por sí mismo y, puesto que es ilegal, se considera "negligencia per se" según la ley de Florida. El hecho de que el navegante eligiera ir a toda máquina en lugar de navegar con precaución entre el tráfico también apunta a una violación del deber de cuidado del navegante.

También parece que el navegante provocó el accidente, sobre todo porque chocó contra el costado de otra embarcación. Si la colisión hubiera sido frontal, podría haber una cuestión sobre cuál de los dos navegantes fue el culpable (o si ambos compartieron la responsabilidad). Pero es menos probable que esto sea un problema en las circunstancias que se presentan.

Por supuesto, éste es sólo uno de los innumerables escenarios posibles. Los accidentes de navegación pueden ocurrir -y ocurren- en una amplia gama de circunstancias. Incluso si parece bastante obvio que un navegante fue negligente, probar la negligencia siempre requiere una investigación - y la contratación de un abogado para llevar a cabo una investigación tan pronto como sea posible ofrece la mejor oportunidad de perseguir una reclamación exitosa.

Formas comunes de negligencia implicadas en los accidentes de navegación

La negligencia en los accidentes de navegación puede adoptar diferentes formas. Por ejemplo, dependiendo de las circunstancias implicadas, una investigación puede revelar que un accidente de navegación fue el resultado de:

  • Navegación bajo la influencia del alcohol
  • Navegar bajo los efectos de la marihuana u otras drogas
  • Distraerse en la navegación (por ejemplo, navegar, enviar mensajes de texto o hacer fotos al timón)
  • Experiencia inadecuada como navegante o con determinadas condiciones de agua o meteorológicas
  • Ir demasiado rápido, seguir demasiado de cerca y otros errores comunes de la navegación
  • Juegos bruscos con los pasajeros
  • Manejo negligente del equipo a bordo

El no equipar las embarcaciones con chalecos salvavidas y otros equipos de seguridad necesarios, los errores de anclaje y atraque y otros errores también pueden provocar accidentes y lesiones relacionadas con los mismos. Cuando estos tipos de negligencia conducen a accidentes, los pasajeros que sufren lesiones pueden tener reclamaciones contra el operador de la embarcación y/o el propietario de la misma.

¿Cuáles son sus opciones para recuperar la compensación financiera después de un accidente de barco?

La determinación de la causa de un accidente de navegación permite a un abogado determinar quién (o qué compañía) es responsable. Al igual que en los accidentes de coche, la mayoría de los casos de accidentes de navegación implican reclamaciones de seguros. Pero también hay otras posibilidades. En algunos casos, los capitanes, tripulantes y pasajeros lesionados tendrán que presentar múltiples reclamaciones para recuperar completamente sus pérdidas relacionadas con el accidente.

En función de las circunstancias que concurran en un accidente de navegación, quienes sufran lesiones en el mismo pueden reclamar:

1. Seguro de responsabilidad civil para embarcaciones/cobertura de responsabilidad civil para embarcaciones

La ley de Florida no exige que los propietarios de embarcaciones tengan un seguro de responsabilidad civil. Afortunadamente, los prestamistas suelen exigir a los propietarios que adquieran una cobertura, y muchos puertos deportivos exigen que los propietarios de los amarres también tengan un seguro. Además, los propietarios de embarcaciones responsables contratan voluntariamente un seguro para proteger a las víctimas de accidentes (y a ellos mismos) en caso de colisión.

Si usted se lesionó en un accidente causado por la negligencia de un navegante, tendría que averiguar si el navegante tiene seguro. Si no pudo intercambiar información con el navegante en el lugar del accidente, un abogado puede averiguar si el navegante tiene cobertura. Aunque los límites de las pólizas pueden variar mucho, la presentación de una reclamación al seguro de responsabilidad civil será la mejor -y única- opción para las víctimas de accidentes en muchos casos.

2. Cobertura de seguro para embarcaciones sin seguro o con seguro insuficiente

Si tiene un seguro de embarcación, querrá revisar su póliza para ver si tiene una cobertura de navegante sin seguro o con seguro insuficiente. Este tipo de póliza se aplica en dos casos:

  • Puede presentar una reclamación por embarcación no asegurada si el navegante que causó el accidente no tiene seguro o huyó del lugar del accidente,
  • Usted puede presentar una reclamación por falta de seguro si el seguro de responsabilidad civil del navegante culpable no cubre totalmente los costes financieros y no financieros de sus lesiones relacionadas con el accidente.

Aunque la presentación de una reclamación de un navegante sin seguro o con un seguro insuficiente implica tratar con su propia compañía de seguros, sigue siendo necesario probar la negligencia. Básicamente, su compañía de seguros "se pone en el lugar" de la aseguradora del conductor negligente. Esto significa que la presentación de una reclamación de navegante sin seguro o con seguro insuficiente puede ser tan difícil como la presentación de una reclamación con la compañía de seguros de un navegante negligente, y, como resultado, lo mejor es contratar a un abogado con experiencia para ayudarle a través del proceso.

Los pasajeros a menudo pueden presentar reclamaciones en virtud de las pólizas de propietarios de embarcaciones sin seguro o con seguro insuficiente. Dado que muchos pasajeros no tienen su seguro de navegación, esto ayuda a garantizar que los pasajeros tengan acceso a la cobertura en caso de que se lesionen en un accidente causado por un navegante negligente.

3. Cobertura del seguro de responsabilidad civil comercial

Muchas embarcaciones que operan en las aguas costeras de Florida y fuera de la costa de Florida son buques comerciales. Si usted se lesionó en un accidente en el que estuvo involucrado un barco comercial, puede tener una reclamación bajo la póliza de seguro de responsabilidad comercial del propietario del barco. Por ejemplo, este podría ser el caso si:

  • Se ha lesionado durante un crucero o una expedición de pesca alquilada;
  • Ha resultado herido en una colisión con un velero alquilado, un barco de pesca u otra embarcación comercial,
  • Usted se lesionó en un accidente relacionado con una barcaza, un muelle, un peligro en el puerto deportivo o un peligro subacuático, como una tubería no señalizada.

Esto se aplica principalmente a los navegantes de recreo y sus pasajeros. Las personas que trabajan en barcos están protegidas por las leyes marítimas federales, y estas leyes establecen normas y procedimientos especiales para las reclamaciones por lesiones relacionadas con el trabajo. Sin embargo, hay algunas excepciones. Dado que las leyes marítimas federales a menudo no proporcionan una cobertura completa para las lesiones de los trabajadores, es importante que los trabajadores lesionados se aseguren de presentar todas las reclamaciones posibles.

4. Defectos o mantenimiento negligente

Aunque la negligencia del operador es la causa más común de los accidentes de navegación, no es el único factor posible. Los problemas con las propias embarcaciones también pueden provocar accidentes y lesiones en el agua. En estos casos pueden surgir dos tipos diferentes de reclamaciones de responsabilidad:

  • Responsabilidad del fabricante o del distribuidor por un defecto en la embarcación - Una embarcación, un motor de embarcación u otro componente puede considerarse "defectuoso" si no es seguro para el agua cuando sale de la fábrica. La ley de Florida considera a los fabricantes y distribuidores "estrictamente responsables" de los defectos del producto. Esto significa que no es necesario probar la negligencia. En su lugar, un demandante debe ser capaz de demostrar que (i) el barco, el motor del barco, u otro componente era defectuoso (como se define en la ley de Florida), y (ii) el defecto causó las lesiones del demandante.
  • Responsabilidad por mantenimiento negligente de la embarcación - Los propietarios de embarcaciones, los proveedores de mantenimiento independientes y los puertos deportivos que prestan servicios de mantenimiento pueden ser considerados responsables por el mantenimiento negligente de la embarcación. Las reclamaciones por mantenimiento negligente pueden implicar (i) que el propietario de la embarcación no la mantenga adecuadamente (es decir, que no realice el mantenimiento necesario) o (ii) que realice trabajos de mantenimiento o reparaciones defectuosas.

Los chalecos salvavidas defectuosos y otros artículos también pueden presentar riesgos de lesiones. La ley de responsabilidad estricta de Florida se aplica a todo tipo de productos defectuosos. Incluso si un accidente no es el resultado de una negligencia o un defecto de la embarcación, todavía puede ser posible presentar una reclamación por equipos defectuosos. Por ejemplo, si un pasajero descuidado se cae por la borda y un chaleco salvavidas inflable no se despliega, el pasajero todavía podría tener una reclamación contra el fabricante del chaleco salvavidas inflable.

5. Indemnización en virtud de la Ley Jones u otras leyes marítimas

Muchas personas que trabajan en el agua están protegidas por la Ley Jones y otras leyes marítimas. Como se mencionó anteriormente, estas leyes establecen normas y requisitos especiales para los trabajadores lesionados que necesitan presentar reclamaciones. Para muchos trabajadores, la presentación de una reclamación por lesiones marí timas con éxito será esencial para mantenerse en pie, y trabajar con un abogado que tiene experiencia en el manejo de este tipo de reclamaciones les dará la mejor oportunidad de cobrar los beneficios que merecen.

¿Qué debe hacer si usted (o un ser querido) se lesionó en un accidente de navegación en Florida?

Si usted (o un ser querido) ha resultado herido en un accidente de navegación en Florida, ¿qué debe hacer? Algunos de los pasos más importantes a tomar después de un accidente en el agua incluyen:

  • Informar del accidente - Los navegantes deben informar de todos los accidentes a las autoridades competentes. Dependiendo del lugar donde se produzca el accidente, esto podría significar informar del mismo a la policía local, a la Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida -División de Aplicación de la Ley- o a otra agencia. Incluso si usted se puso en contacto con la Guardia Costera de EE.UU., es posible que todavía tenga que reportar el accidente a nivel estatal o local. Si tiene un seguro de embarcación, también tendrá que informar del accidente a su compañía de seguros.
  • Conservar toda la información posible - Las personas que sufren lesiones en accidentes de navegación deben tomar notas detalladas tan pronto como sea posible, y deben asegurarse de guardar cualquier foto o vídeo que hayan tomado con sus teléfonos. Los capitanes, tripulantes y pasajeros lesionados deben asegurarse de conservar cualquier otra información que tengan (por ejemplo, la información del seguro del otro propietario de la embarcación) del accidente también.
  • Hable con un abogado de accidentes de navegación - Uno de los pasos más importantes que puede tomar después de un accidente de navegación es hablar con un abogado tan pronto como sea posible. Como ya hemos comentado, hay varios pasos que hay que seguir para presentar una reclamación de indemnización económica con éxito. Un abogado puede tratar con las autoridades y las compañías de seguros para usted, reunir pruebas de la responsabilidad, negociar para un acuerdo favorable, y tomar su reclamo (o reclamaciones) a la corte si es necesario.

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