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Las infracciones de seguridad son la causa de muchos accidentes graves y mortales en las obras de construcción del sur de Florida

por | 1 de abril de 2022 | Accidente en la construcción

Trabajar en la construcción es una de las ocupaciones más peligrosas en el sur de Florida. Mientras que ciertos aspectos del trabajo son intrínsecamente peligrosos, muchos de los peligros del trabajo de construcción pueden -y deben- ser mitigados con las precauciones de seguridad adecuadas.

Por desgracia, está claro que muchas empresas no hacen lo necesario para proteger a sus trabajadores de la construcción. De hecho, las 10 infracciones de seguridad más citadas por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de Estados Unidos tienen que ver con fallos en el sector de la construcción. Cuando las empresas anteponen los beneficios a la seguridad, merecen rendir cuentas, y los trabajadores y las familias que sufren las consecuencias merecen recibir una indemnización justa.

Cómo las violaciones de seguridad comunes conducen a accidentes en las obras de construcción del sur de Florida

Si se ha lesionado en una obra de construcción o ha perdido a un ser querido en un accidente mortal en una obra de construcción, es importante que contrate a un abogado para que investigue. Si el accidente era evitable, usted puede tener derecho a una recuperación financiera significativa. Aquí hay una visión general de cómo las 10 violaciones de seguridad más comunes pueden conducir a accidentes graves y fatales en el sitio de construcción en el sur de la Florida:

1. Protección contra caídas inadecuada

Según las estadísticas de la OSHA, más de un tercio de los accidentes mortales en las obras de construcción tienen que ver con caídas a un nivel inferior. Como afirma la OSHA, "cuando se trabaja en altura, los empleadores deben planificar los proyectos para garantizar que el trabajo se realice de forma segura. . . . Al estimar el coste de un trabajo, los empresarios deben incluir el equipo de seguridad, y planificar que se disponga de todo el equipo y las herramientas necesarias en la obra."

Entre otras medidas de seguridad, la OSHA también indica que las empresas de construcción deben:

  • Proteja los agujeros del suelo con barandillas y rodapiés o con una tapa para los agujeros del suelo
  • Instalar barandillas y rodapiés alrededor de las plataformas elevadas de lados abiertos, suelos y pistas
  • Instalar barandillas y pasamanos temporales según sea necesario
  • Proporcionar a los trabajadores de la construcción arneses de seguridad, cuerdas y otros equipos de protección personal según sea necesario
  • Mantenga las superficies para caminar limpias, secas y libres de otros peligros conocidos

Aunque una caída de altura no sea mortal, puede causar lesiones devastadoras. Las caídas no mortales suelen dejar a los trabajadores de la construcción con huesos rotos, lesiones de la médula espinal, lesiones cerebrales traumáticas (TBI) y otras formas graves de traumatismo. El tratamiento puede ser increíblemente caro y, aunque tengan derecho a una indemnización por accidente de trabajo, los trabajadores de la construcción pueden perder ingresos si no pueden trabajar durante su recuperación (la indemnización por accidente de trabajo sólo suele cubrir hasta dos tercios de los salarios perdidos).

2. Comunicación de riesgos inadecuada

Los productos químicos peligrosos pueden causar quemaduras graves, lesiones internas y enfermedades crónicas. De acuerdo con la normativa de la OSHA, todos los productos químicos peligrosos deben estar debidamente etiquetados, y los trabajadores de la construcción deben ser conscientes de los riesgos de seguridad en un lenguaje que puedan entender. Desde la soldadura hasta el enlucido de piscinas, y desde la instalación de aislamientos hasta la pintura, diversos trabajos de construcción implican la exposición a sustancias, partículas y humos potencialmente dañinos.

Como afirma la OSHA, "todos los empresarios que tengan productos químicos peligrosos en sus lugares de trabajo deben tener etiquetas y hojas de datos de seguridad para sus trabajadores expuestos, y formarles para que manejen los productos químicos de forma adecuada." Esta obligación suele pasarse por alto en las obras de construcción. Si los trabajadores no son conscientes de los riesgos a los que se enfrentan, prácticamente no tienen forma de protegerse, y esto no es culpa suya.

3. Protección respiratoria inadecuada

La protección respiratoria inadecuada es también un problema importante en el sector de la construcción. En palabras de la OSHA, "los respiradores protegen a los trabajadores contra entornos con insuficiente oxígeno, polvos nocivos, nieblas, humos, nieblas, gases, vapores y aerosoles. Estos peligros pueden causar cáncer, deterioro de los pulmones, enfermedades o la muerte".

Las empresas no sólo deben proporcionar protección respiratoria a los trabajadores de la construcción que realizan trabajos peligrosos, sino que también deben proteger a los que trabajan en sus proximidades. Cuando las partículas, los humos y los gases están en el aire, se propagan rápida e indiscriminadamente. Con demasiada frecuencia, las empresas ignoran estos riesgos "invisibles", y los trabajadores de la construcción pueden descubrir días, semanas o meses después que padecen una enfermedad relacionada con el trabajo. Lamentablemente, en algunos casos, este descubrimiento llega demasiado tarde para que el tratamiento sea eficaz.

4. Violaciones de andamios

Cada año se producen decenas de muertes relacionadas con los andamios en los Estados Unidos. Como señala la OSHA, "todas ellas pueden controlarse mediante el cumplimiento de las normas de la OSHA". Los accidentes de andamios no mortales también son extremadamente comunes, y la gran mayoría de estos accidentes también se pueden prevenir. Esto incluye los accidentes de andamios que implican:

  • Montaje incorrecto del andamio
  • El tablero o los soportes ceden
  • Accidentes por resbalones y tropiezos en los andamios
  • Protección contra caídas inadecuada
  • Protección inadecuada contra la caída de objetos

Trabajar en un andamio presenta riesgos evidentes. A pesar de ello, muchas empresas siguen sin hacer lo necesario para proteger a los trabajadores. Ya sea de forma intencionada (es decir, no suministrando a sabiendas el equipo de seguridad necesario) o involuntaria (es decir, contratando a un supervisor que realiza una inspección inadecuada), estos fallos son totalmente injustificados, y son fallos por los que las empresas merecen ser plenamente responsables.

5. Violaciones de la escalera

Aunque la normativa de la OSHA establece estrictos requisitos de seguridad para las escaleras de mano, no se sabría al ver las escaleras de la mayoría de las obras de construcción. Muchos trabajadores de la construcción se ven obligados a ascender y trabajar desde escaleras dañadas, demasiado cortas, demasiado largas o que no están debidamente estabilizadas y apoyadas.

Aunque algunos trabajadores de la construcción tienen suerte, las caídas de escaleras en las obras de construcción son extremadamente comunes. Al igual que otros tipos de caídas, las caídas de escaleras suelen provocar lesiones que alteran o ponen en peligro la vida. Cuando los trabajadores de la construcción se ven obligados a transportar equipos o materiales por las escaleras en lugar de hacerlo con una grúa o un ascensor, aumenta el riesgo de una caída grave o mortal. El hecho de no proteger la base de una escalera (a menudo debido a que hay muy pocos trabajadores en la obra) también aumenta el riesgo de caídas de escaleras.

6. Falta de control de la energía peligrosa

Los fallos en el control de la energía peligrosa suponen un riesgo para todos los trabajadores de una obra. Una vez que el sistema eléctrico de una obra se ha conectado a la corriente, existe un riesgo muy real de que los fallos de control provoquen accidentes graves o mortales. Aunque las empresas deben asegurarse de que sus empleados siguen los procedimientos adecuados de control de la energía peligrosa, muchas no lo hacen.

El incumplimiento de los procedimientos adecuados de bloqueo y etiquetado también puede provocar accidentes cuando los trabajadores realizan reparaciones y mantenimiento en los equipos de construcción. También en este caso, la OSHA ofrece orientaciones claras, pero muchas empresas de construcción simplemente no hacen lo necesario.

Las electrocuciones por otras causas son también un riesgo muy real para los trabajadores de la construcción. El agua estancada, los alargadores de poca potencia, los alargadores dañados, las herramientas y los equipos mal mantenidos y una serie de otros problemas pueden provocar (y provocan) accidentes de electrocución en las obras de construcción de forma habitual.

7. Infracciones de seguridad de las carretillas industriales motorizadas (carretillas elevadoras)

Las normas federales regulan tanto el funcionamiento de las carretillas industriales motorizadas (carretillas elevadoras) como la protección de los trabajadores que operan en las proximidades de las carretillas. La OSHA ha publicado incluso modelos de listas de comprobación diarias que las empresas pueden utilizar para garantizar que sus carretillas elevadoras sean lo más seguras posible. Algunos ejemplos de las orientaciones de la OSHA sobre el funcionamiento seguro de las carretillas elevadoras son:

  • Garantizar que los trabajadores utilicen las carretillas elevadoras de acuerdo con las instrucciones del fabricante
  • Asegurarse de que los cinturones de seguridad de las carretillas elevadoras son operables y están en buen estado
  • Garantizar que los trabajadores nunca superen la carga nominal de una carretilla elevadora
  • Garantizar que las cargas de las carretillas elevadoras estén siempre estables y equilibradas
  • Garantizar que los operadores de carretillas elevadoras tengan una visibilidad adecuada
  • Proporcionar una formación adecuada a los operadores de carretillas elevadoras
  • Realizar el mantenimiento rutinario de las carretillas elevadoras para garantizar su funcionamiento eficaz

Aunque se trata de medidas sencillas que pueden salvar vidas, muchas empresas de construcción simplemente no se molestan. No se esfuerzan por mantener la seguridad de sus trabajadores y se arriesgan a que nada vaya mal. Este es un tema común entre los accidentes de construcción que se pueden prevenir, y desafortunadamente no parece ser un tema que vaya a cambiar pronto.

8. Formación inadecuada

Las empresas de construcción no pueden limitarse a contratar a personas y enviarlas a trabajar, especialmente en oficios que requieren conocimientos o habilidades especiales. Tienen la obligación de asegurarse de que sus empleados reciban la formación adecuada, tanto para evitar que se lesionen ellos mismos como para evitar que provoquen accidentes que resulten en daños a terceros.

Por desgracia, este es otro ámbito en el que las empresas de construcción suelen anteponer los beneficios a la seguridad. Cuando los trabajadores reciben formación, no están en la obra, lo que significa que el trabajo no se realiza. Muchas empresas intentan limitar este tiempo "perdido" en la medida de lo posible y, en algunos casos, renuncian a la formación por completo, especialmente cuando un proyecto va con retraso.

Por supuesto, la formación es esencial para la seguridad en el trabajo. Esto incluye la formación relativa a los oficios especializados, el uso de herramientas y equipos, el uso de equipos de seguridad y la prevención de caídas. Sin una formación adecuada, los trabajadores no saben cuándo se están poniendo a sí mismos (o a otros) en riesgo de sufrir lesiones. La falta de formación adecuada es una de las principales causas de los accidentes en las obras de construcción, y es una causa totalmente evitable.

9. No suministrar la protección adecuada para los ojos y la cara

Según la OSHA, "miles de personas se quedan ciegas cada año a causa de lesiones oculares relacionadas con el trabajo que podrían haberse evitado con la selección y el uso adecuados de protección ocular y facial". Por este motivo, la normativa de la OSHA exige que, "[l]os protectores oculares y faciales... se proporcionen siempre que sea necesario para proteger contra los irritantes y los peligros químicos, ambientales, radiológicos o mecánicos". Estos incluyen el polvo y los escombros que vuelan, los arcos de soldadura, los humos y otros peligros que son comunes en las obras de construcción.

Al igual que en el caso de las escaleras, la normativa de la OSHA establece varios requisitos específicos para la protección de los ojos y la cara en las obras de construcción. Sin embargo, relativamente pocas empresas se acercan al cumplimiento de sus obligaciones. Algunas empresas sólo proporcionan unas gafas básicas que están muy por debajo de los requisitos de la OSHA, y otras no proporcionan a sus trabajadores ningún tipo de protección ocular o facial.

10. Averías en la maquinaria y falta de protección de la misma

"Las piezas móviles de las máquinas pueden causar graves lesiones en el lugar de trabajo, como aplastamiento de dedos o manos, amputaciones, quemaduras o ceguera. Las salvaguardias son esenciales para proteger a los trabajadores de estas lesiones evitables". En consecuencia, la OSHA exige que "toda pieza, función o proceso de una máquina que pueda causar lesiones [en una obra de construcción] debe estar protegida."

Los fallos de seguridad que suelen provocar accidentes relacionados con la maquinaria son similares a los tipos de fallos comentados anteriormente. Desde un mantenimiento inadecuado hasta ignorar por completo las cuestiones de seguridad, hay numerosos problemas que pueden provocar (y provocan) accidentes con maquinaria en obras de construcción que van desde grandes edificios comerciales hasta viviendas unifamiliares.

Cuando las empresas de construcción ponen a sus trabajadores en riesgo innecesariamente, los trabajadores y sus familias pueden buscar una compensación financiera bajo la ley de Florida. Si usted cree que puede tener una reclamación por un accidente en una obra de construcción en el sur de la Florida, le animamos a ponerse en contacto con nosotros para una consulta gratuita y sin compromiso.

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Nuestros abogados han ayudado a muchas personas y familias en el sur de la Florida a recuperar la compensación financiera por accidentes graves y mortales en obras de construcción. Para discutir sus derechos legales con un abogado experimentado en accidentes de construcción en confianza, por favor llame al 305-445-0011 o solicite una cita en línea hoy.

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