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Lo que las víctimas de caídas deben saber sobre las leyes de responsabilidad de los locales de Florida

por | 24 de mayo de 2022 | Responsabilidad de los locales

Las caídas son la principal causa de lesiones evitables en Estados Unidos. Según datos del Consejo Nacional de Seguridad (NSC), las caídas son responsables de aproximadamente un tercio de los más de 20 millones de lesiones no mortales evitables que se producen cada año en Estados Unidos.

Debido a la prevalencia de las caídas evitables, las reclamaciones por lesiones personales relacionadas con las caídas también son extremadamente comunes. En Florida (como en otros estados), estas reclamaciones se rigen por la ley de responsabilidad de los locales. La ley de responsabilidad de las instalaciones responsabiliza a los propietarios e inquilinos de las caídas evitables en muchos casos, y cuando las víctimas de caídas tienen reclamaciones contra los propietarios e inquilinos en Florida, pueden buscar una compensación justa por todas sus pérdidas relacionadas con las lesiones.

¿Tiene preguntas sobre cómo buscar una compensación económica por las lesiones que usted (o un ser querido) sufrió en una caída? Si es así, aquí tiene un resumen de lo que necesita saber sobre las leyes de responsabilidad de los locales de Florida:

Establecer la responsabilidad de un propietario o inquilino por una caída en Florida

La responsabilidad de los propietarios e inquilinos por las caídas se basa en su deber de cuidado. En Florida, los propietarios y los inquilinos tienen distintas obligaciones de cuidado en diferentes circunstancias. En términos generales, los casos de responsabilidad de las instalaciones relacionados con las caídas se dividen en tres categorías:

  • Casos relacionados con "invitados" - Cuando una persona está patrocinando un negocio o visitando un lugar público, la persona se considera un "invitado". Bajo la ley de Florida, los propietarios e inquilinos tienen el mayor deber de cuidado con los invitados. Los propietarios e inquilinos deben tomar medidas proactivas para proteger a los invitados de caídas causadas por condiciones peligrosas de la propiedad. Esto significa que deben inspeccionar sus instalaciones con regularidad, y deben arreglar los peligros de caídas o colocar señales de advertencia que sean adecuadas para informar a los invitados para que se mantengan alejados.
  • Casos relacionados con "licenciatarios" - Cuando una persona está visitando la casa de otra persona con permiso o visitando un negocio para sus propios fines (es decir, para usar el baño), la persona es considerada un "concesionario". De acuerdo con la ley de Florida, el deber de cuidado de los propietarios e inquilinos varía en función de si un concesionario es invitado o no. Los propietarios y los inquilinos tienen el mismo deber de cuidado con los licenciatarios invitados que con los invitados. Si el titular de la licencia no ha sido invitado, el propietario o el inquilino tiene la obligación limitada de cuidado que se aplica a los casos de intrusos.
  • Casos relacionados con "intrusos" - Cuando una persona está en una propiedad privada o pública sin autorización, la persona es considerada un "intruso". De acuerdo con las leyes de responsabilidad de las instalaciones de Florida, los propietarios y los inquilinos tienen la menor obligación con los intrusos. En general, un intruso sólo puede presentar una reclamación para recuperar la compensación por las lesiones relacionadas con las caídas cuando su caída fue el resultado de una conducta intencionada o gratuita.

Hay algunas excepciones. Por ejemplo, los propietarios e inquilinos no suelen ser responsables cuando un invitado podría haber identificado y evitado el riesgo de caída mediante el ejercicio de un cuidado razonable. Además, si el propietario o el inquilino descubren a un intruso y le autorizan a permanecer en las instalaciones, la condición del intruso puede transformarse en la de un invitado.

Muchas caídas ocurren en los negocios, y estos casos frecuentemente involucran derrames. Florida ha promulgado una ley que aborda específicamente este escenario. Según la sección 768.0755 de los Estatutos de Florida,

"Si una persona resbala y se cae sobre una sustancia extraña transitoria en un establecimiento comercial, la persona lesionada debe probar que el establecimiento comercial tenía conocimiento real o constructivo de la condición peligrosa y debería haber tomado medidas para remediarla. El conocimiento constructivo puede probarse mediante pruebas circunstanciales que demuestren que:

"a) La condición peligrosa ha existido durante un período de tiempo tal que, en el ejercicio de la diligencia ordinaria, el establecimiento comercial debería haber conocido la condición; o

"b) La condición se produjo con regularidad y, por tanto, era previsible".

El concepto de "conocimiento implícito" se refiere a los casos de obligación de inspección en los que intervienen invitados, como se ha comentado anteriormente. Incluso si una empresa no tiene conocimiento real de un vertido (o de una "sustancia extraña transitoria"), puede ser considerada responsable de no limpiar el vertido si debería haber tenido conocimiento del mismo mediante el ejercicio de una diligencia razonable.

Estatuto de limitaciones de Florida para las reclamaciones de responsabilidad de los locales

Cuando usted sufre lesiones en una caída en la propiedad de otra persona en Florida, no tiene un tiempo indefinido para hacer valer sus derechos legales. Las reclamaciones por responsabilidad de los locales - como todas las reclamaciones por lesiones personales - están sujetas a un estatuto de limitaciones.

En Florida, el estatuto de limitaciones para las reclamaciones de responsabilidad de los locales es de cuatro años. Esto significa que si usted se lesiona en una caída en la propiedad de otra persona, tiene cuatro años desde la fecha del accidente para presentar una demanda en la corte. Si espera incluso un día más, podría perder sus derechos legales por completo.

Pero, aunque tiene hasta cuatro años para presentar una demanda, no debe esperar ni de lejos tanto tiempo para hacer valer sus derechos legales. De hecho, incluso esperar unos días puede dificultar mucho más la obtención de la compensación económica que merece. Una vez que desaparezcan las pruebas de la responsabilidad del propietario o del inquilino (es decir, que el propietario o el inquilino arreglen el peligro que causó su caída), es posible que no pueda presentar una demanda con éxito aunque técnicamente aún tenga mucho tiempo para presentarla.

Cómo demostrar que sus lesiones (o las de sus seres queridos) están relacionadas con las caídas

Teniendo en cuenta estas consideraciones, le conviene mucho hablar con un abogado lo antes posible después de sufrir lesiones en una caída. Cuando usted contrata a un abogado para que le represente, su abogado llevará a cabo una investigación centrada en la recopilación de todas y cada una de las pruebas de la responsabilidad del propietario o del inquilino. Dependiendo de las circunstancias, esto podría incluir pruebas tales como:

  • Fotos o vídeos del lugar del accidente
  • Imágenes de cámaras de vigilancia
  • Declaraciones de testigos presenciales
  • Correos electrónicos o mensajes de texto en los que se habla del peligro para la propiedad o del accidente
  • Registros de mantenimiento de la propiedad

Además de las pruebas de responsabilidad, también necesita pruebas de que se lesionó en la caída. Los propietarios, los inquilinos y sus compañías de seguros suelen defenderse de las demandas de responsabilidad de los locales argumentando que las víctimas no pueden relacionar sus lesiones con el accidente en cuestión. Para documentar la causa de sus lesiones, debe acudir a un médico lo antes posible (si no lo ha hecho ya). Si no está seguro de dónde puede ir a recibir atención inmediatamente, debe ponerse en contacto con un bufete de abogados local para que le recomienden.

5 escenarios comunes de accidentes por caídas en Florida

Mientras que las caídas pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento, algunos escenarios son particularmente comunes. Aquí hay alguna información adicional sobre la búsqueda de una demanda de responsabilidad de las premisas en cinco escenarios comunes de accidentes de caída en la Florida:

¿Qué pasa si me caigo en un parque de atracciones, un puerto deportivo o un local de ocio?

Como una de las capitales del entretenimiento del mundo, Florida es el hogar de numerosos parques de atracciones, puertos deportivos y otros lugares. Si usted se cayó en uno de estos lugares debido a un derrame, un mantenimiento inadecuado, o cualquier otro problema dentro del control del negocio, usted debe hablar con un abogado acerca de sus derechos legales.

¿Qué pasa si me caigo en casa de un vecino o familiar?

Si se ha caído en casa de un vecino o familiar y el accidente ha sido culpa de su vecino o familiar, es posible que pueda reclamar una compensación económica. Afortunadamente, la mayoría de las pólizas de seguro de los propietarios de viviendas cubren las reclamaciones de responsabilidad civil de las instalaciones, por lo que no debería tener que presentar una reclamación contra su vecino o familiar directamente. Lo más probable es que su vecino o familiar quiera que usted aproveche la cobertura que tiene disponible.

¿Qué pasa si me caigo en el trabajo?

Si se ha caído en el trabajo, sus derechos legales dependen del motivo de la caída. Incluso si la caída fue culpa suya, podría tener derecho a las prestaciones de compensación de los trabajadores. Si su caída fue culpa de otra persona, podría tener una reclamación por responsabilidad de las instalaciones. O bien, si se cayó de una escalera defectuosa o de un andamio defectuoso (o si su accidente implicó un equipo de seguridad defectuoso o cualquier otro tipo de producto defectuoso), puede tener una reclamación de responsabilidad por productos contra el fabricante.

¿Qué pasa si mi hijo se ha lesionado en una caída?

Si su hijo se lesionó en una caída en Florida, su familia podría tener derecho a una compensación económica. Los padres pueden presentar reclamaciones por lesiones infantiles en una amplia gama de circunstancias. Los accidentes en escuelas, patios de recreo, parques de atracciones y piscinas son causas comunes de lesiones infantiles relacionadas con caídas. Los padres pueden tratar de recuperar los gastos médicos de su familia y otras pérdidas.

¿Qué pasa si mi padre o madre mayor se ha lesionado en una caída?

Por desgracia, esta situación es demasiado común. A medida que nuestros cuerpos envejecen, nos volvemos más susceptibles a las caídas, y nos enfrentamos a mayores riesgos de lesiones cuando nos caemos. Si su padre anciano se lesionó en una caída en un hogar de ancianos, centro de atención a largo plazo, o en cualquier otro lugar, debe ponerse en contacto con un abogado para discutir las opciones que su familia tiene disponible.

Cómo proteger sus derechos bajo las leyes de responsabilidad de locales de Florida

Independientemente de lo que haya sucedido, si cree que usted o su familia pueden tener una reclamación por responsabilidad de las instalaciones, hay algunos pasos que debe tomar de inmediato. Para proteger sus derechos bajo las leyes de responsabilidad de las instalaciones de Florida, usted debe:

1. Busque tratamiento inmediato

Como hemos comentado anteriormente, buscar tratamiento rápidamente es importante para relacionar sus lesiones (o las de su ser querido) con la caída. Si no está seguro de dónde acudir para recibir tratamiento, podemos ayudarle.

2. Preservar todas las pruebas

Conserva todas las pruebas que tengas en tu poder. Esto incluye cosas como las fotos o vídeos que tomaste con tu teléfono, cualquier ropa u objeto personal dañado, tu copia del informe del incidente (si informaste de la caída) y cualquier historial médico o escáner que esté relacionado con el accidente.

3. Tomar notas detalladas

Sería útil que escribiera todo lo que recuerde sobre el accidente lo antes posible. No omita ningún detalle, aunque parezca poco importante. Tu abogado podrá decidir qué es relevante y utilizar esta información para ayudar a construir tu reclamación.

4. Evite hablar del accidente en persona o en línea

Por el momento, debes mantener los detalles del accidente en secreto. Evita hablar del accidente con vecinos, familiares, amigos o liquidadores de seguros, y no publiques nada sobre el accidente en Internet.

5. Consulte con un abogado especializado en responsabilidad civil de los locales

Si tiene una reclamación, será importante que obtenga ayuda de un abogado de inmediato. Con esto en mente, usted debe programar una consulta gratuita con un abogado local de responsabilidad de locales con prontitud.

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Nuestros abogados tienen décadas de experiencia ayudando a las víctimas de caídas y a sus familias en Florida a recuperar una compensación justa. Si tiene preguntas sobre sus derechos legales, le animamos a ponerse en contacto. Para hablar con un abogado experimentado en responsabilidad de locales de Coral Gables en confianza lo antes posible, llame al 305-445-0011 o solicite una consulta gratuita en línea ahora.

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