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¿Cuáles son sus derechos legales si su hijo se lesionó en una piscina de Florida?

por | 1 de noviembre de 2021 | Accidentes en piscinas

Las piscinas pueden ser peligrosas para los niños. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., "los ahogamientos son una de las principales causas de lesiones [y] muerte de niños pequeños de 1 a 14 años, y tres niños mueren cada día como consecuencia de un ahogamiento". Los CDC también informan de que "el ahogamiento mata a más niños de 1 a 4 años que cualquier otra cosa, excepto los defectos de nacimiento".

Muchos ahogamientos y casi ahogamientos se producen en piscinas, y Florida es uno de los estados con mayor concentración de piscinas del país. Como resultado, Florida ha sido recientemente clasificada como el estado con mayor número de muertes por ahogamiento accidental entre niños de 0 a 9 años. Se trata de una estadística trágica, que puede -y debe- mejorarse mediante prácticas adecuadas de seguridad en las piscinas.

¿Quién es responsable cuando un niño se lesiona en una piscina de Florida?

Cuando un niño se lesiona en una piscina en Florida, ¿quién es el responsable? Aunque la respuesta depende del motivo por el que el niño se haya lesionado, la responsabilidad suele recaer en el propietario de la piscina. Los propietarios de piscinas en Florida tienen la responsabilidad legal de mitigar el riesgo de lesiones en los niños; y, cuando no lo hacen, pueden -y deben- ser considerados responsables.

Desde piscinas en patios y vecindarios hasta piscinas en parques de atracciones y a bordo de cruceros, los accidentes y las lesiones pueden ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar. Los propietarios de piscinas que pueden ser considerados responsables de las lesiones de los niños en Florida incluyen:

  • Asociaciones de propietarios (HOAs) - La mayoría de las piscinas del vecindario son propiedad de la asociación de propietarios del vecindario (HOA). Cuando un niño se lesiona en una piscina del vecindario, ya sea que el niño viva en el vecindario o esté visitando a un amigo, la HOA puede ser responsable.
  • Propietarios de viviendas - Muchos propietarios de viviendas en Florida tienen sus propias piscinas. Cuando los propietarios no evitan adecuadamente el acceso a sus piscinas o cometen otros errores que aumentan el riesgo de lesiones a los niños, ellos (o sus compañías de seguros de propietarios) pueden ser responsables.
  • Hoteles, moteles, centros turísticos y propietarios de propiedades de alquiler - Los hoteles, moteles, centros turísticos y propietarios de propiedades de alquiler tienen obligaciones con sus huéspedes. Esto incluye la obligación de mantener adecuadamente las piscinas en sus instalaciones y restringir el acceso de los niños sin supervisión.
  • Condominiosy complejos de apartamentos - Los condominios y complejos de apartamentos tienen las mismas obligaciones que otras personas y entidades privadas. Cuando no cumplen con estos deberes, y cuando un niño se lesiona como resultado, merecen ser considerados legalmente responsables.
  • Departamentos de parques - Los departamentos de parques y otras entidades gubernamentales son responsables de garantizar la seguridad de las piscinas públicas en Florida. Los descuidos y las deficiencias que provocan lesiones en los niños pueden dar lugar a reclamaciones en virtud de la ley estatal de reclamaciones por daños y perjuicios.
  • Gimnasios e instalaciones recreativas - Los gimnasios y las instalaciones recreativas (centros recreativos) que tienen piscinas también tienen la obligación de garantizar que sus piscinas no presentan riesgos de seguridad irrazonables para los niños. Esto incluye tomar medidas para evitar el acceso sin supervisión, remediar los peligros de resbalones y tropiezos, y cumplir con otros requisitos legales.
  • Parques de atracciones - Los parques de atracciones que tienen piscinas, zonas de chapoteo, ríos lentos, toboganes y otras atracciones acuáticas también deben tomar medidas adecuadas para proteger a los niños de las lesiones. Las piscinas de los parques de atracciones pueden estar especialmente abarrotadas, lo que puede suponer un reto adicional que los parques de atracciones deben superar.
  • Líneas de Cruceros - Si su hijo se lesionó en un accidente de piscina a bordo de un crucero atracado en Florida o en el mar, su familia tiene claros derechos legales. Nuestros abogados pueden determinar si la línea de cruceros es responsable; y, si es así, podemos luchar por una compensación justa en nombre de su familia.

¿Qué tipos de accidentes y lesiones están cubiertos?

De acuerdo con la ley de Florida, las familias pueden obtener una compensación económica por las lesiones sufridas por los niños en muchos tipos de accidentes de piscina. Los accidentes de piscina generalmente caen bajo el área de la ley de responsabilidad de las premisas, y esto significa que para presentar una demanda exitosa, es necesario probar que el accidente fue resultado de la negligencia del propietario de la piscina (o de un tercero).

De acuerdo con la ley de responsabilidad de las instalaciones de Florida, los propietarios tienen diferentes obligaciones en diferentes circunstancias. La ley divide a los usuarios de la piscina (incluidos los niños) en cuatro categorías: inquilinos, clientes, invitados e intrusos. Los propietarios tienen la obligación de ejercer un cuidado razonable para inspeccionar y reparar las áreas comunes que están bajo su control con el fin de evitar lesiones a los inquilinos. Los negocios y los propietarios tienen la obligación de remediar o advertir sobre los peligros conocidos de la propiedad para proteger a sus clientes e invitados. Aunque los propietarios generalmente no tienen ninguna obligación con los intrusos, existe una excepción en el caso de las "molestias atractivas", como las piscinas, que atraen a los niños (y suponen un riesgo de lesión para ellos).

¿Qué constituye una negligencia del propietario (o de un tercero) en relación con una piscina? La negligencia puede adoptar muchas formas diferentes, desde la falta de colocación (o fijación) de una valla hasta la falta de supervisión adecuada. Cuando se presenta una demanda por un accidente de piscina en el que está implicado un niño, la clave es poder señalar la acción u omisión negligente específica que es responsable de la lesión del niño.

Accidentes comunes en piscinas

Estos son algunos ejemplos comunes de accidentes en piscinas que suelen ser indicativos de negligencia por parte del propietario de la piscina (o de un tercero):

  • Accidentes de casi ahogamiento - Los accidentes de casi ahogamiento pueden ocurrir debido a varias formas de negligencia. Esto incluye desde la falta de prevención del acceso y la supervisión inadecuada hasta permitir el hacinamiento y no remediar los peligros de resbalones y tropiezos.
  • Resbalones y caídas en cubiertas, escalones y trampolines de piscinas - Todas las superficies para caminar dentro y alrededor de las piscinas deben seleccionarse teniendo en cuenta la seguridad. Si las superficies se desgastan y se vuelven resbaladizas con el tiempo, deben repararse o sustituirse antes de que supongan un riesgo de caída para los niños.
  • Colisiones entre niños y otros nadadores - Las colisiones en las piscinas y sus alrededores son causas comunes de lesiones infantiles. Esto incluye las colisiones que se producen cuando un niño salta o se lanza sobre otro.
  • Accidentes con los desagües y filtros de la piscina - Los desagües y filtros de la piscina pueden ser extremadamente peligrosos para los niños si no se instalan y mantienen adecuadamente. Los desagües y los filtros también deben tener una protección adecuada para que los niños no puedan meterse los dedos, las manos, los brazos, las piernas o los pies dentro.
  • Accidentes relacionados con productos químicos: tanto el tratamiento excesivo como el insuficiente de las piscinas suponen un riesgo para los niños y otros bañistas. Esto incluye el riesgo de reacciones adversas a altas concentraciones de productos químicos y el riesgo de exposición a bacterias infecciosas.
  • Electrocuciones - Aunque son relativamente raras, las electrocuciones en las piscinas son consecuencia de una instalación incorrecta o de un mantenimiento inadecuado del equipo de la piscina.

Lesiones comunes en la piscina

Cuando la negligencia de una persona o empresa provoca un accidente en una piscina, todas las lesiones que el niño sufra en el accidente pueden ser indemnizadas. Esto incluye todas las formas de daño físico y psicológico. Por ejemplo, las lesiones por las que los padres pueden solicitar una compensación económica tras un accidente de piscina en Florida incluyen:

  • Lesiones de espalda, cuello y médula espinal
  • Fracturas y dislocaciones óseas
  • Efectos cardiovasculares y cognitivos de los accidentes por ahogamiento
  • Conmociones cerebrales y otras lesiones cerebrales traumáticas (TBI)
  • Infecciones
  • Lesiones de tejidos blandos (esguinces, distensiones y desgarros)

¿Qué pueden (y deben) hacer los propietarios de piscinas para prevenir las lesiones infantiles?

Teniendo en cuenta todos los riesgos que presentan las piscinas para los niños, ¿qué pueden (y deben) hacer los propietarios de piscinas y otras personas para prevenir las lesiones infantiles? Como mínimo, los propietarios de piscinas deben cumplir los requisitos de seguridad establecidos por la ley de Florida. Por ejemplo, la Ley de Seguridad de Piscinas Residenciales de Florida impone unos requisitos que incluyen:

  • Todas las piscinas residenciales deben tener una barrera (es decir, una valla) de al menos cuatro pies de altura y que no tenga "ningún hueco, abertura, hendidura, protuberancia o componente estructural que pueda permitir a un niño pequeño gatear por debajo, colarse o trepar por la barrera".
  • La barrera de una piscina residencial debe estar "colocada a una distancia suficiente del borde del agua para evitar que un niño pequeño... que haya conseguido atravesar la barrera caiga inmediatamente al agua".
  • "Las puertas que dan acceso a las piscinas deben abrirse hacia afuera, lejos de la piscina, y deben ser de cierre automático y estar equipadas con un dispositivo de bloqueo de cierre automático, cuyo mecanismo de liberación debe estar ubicado en el lado de la piscina de la puerta y colocado de tal manera que un niño pequeño no pueda alcanzarlo por encima o a través de cualquier abertura o hueco."

Estos son sólo algunos de los numerosos ejemplos. Los códigos de construcción locales también imponen requisitos; incluso si una piscina está "en regla", esto no significa necesariamente que el propietario de la piscina esté aislado de la responsabilidad. Desde no remediar los riesgos de resbalones y caídas hasta no proporcionar una supervisión adecuada, hay varias formas en las que los propietarios de piscinas pueden incumplir su deber de cuidado, incluso si una piscina cumple inicialmente las normas mínimas establecidas por la ley.

¿Cómo pueden los padres presentar una reclamación por una lesión en la piscina?

Así que cree que su familia puede tener derecho a una compensación económica por la lesión de su hijo en la piscina. ¿Cómo puede presentar una reclamación?

El primer paso es contratar a un bufete de abogados para que realice una investigación y reúna todas las pruebas disponibles para demostrar la negligencia del propietario de la piscina (o de un tercero). Para poder presentar una reclamación, debe tener pruebas de la responsabilidad. Aunque la naturaleza de la lesión de su hijo puede apuntar a su causa (por ejemplo, en el caso de un accidente en el que estuvo a punto de ahogarse), seguirá necesitando pruebas que relacionen la lesión de su hijo con algún tipo de negligencia. Cuanto antes se ponga en contacto con un bufete de abogados, mejor, ya que los propietarios de piscinas suelen actuar con rapidez para remediar los problemas que han causado las lesiones.

Buscar una compensación económica por una lesión relacionada con la piscina suele implicar tratar con la compañía de seguros del propietario de la piscina (o de un tercero). Las pólizas de seguro de los propietarios de viviendas suelen cubrir las lesiones relacionadas con la piscina, y las empresas que poseen piscinas suelen tener también pólizas de seguro que cubren las lesiones relacionadas con la piscina. Con la prueba de la negligencia (y la prueba de los costes financieros y no financieros de las lesiones de su hijo), puede ser posible obtener un acuerdo del seguro sin tener que ir a juicio. Sin embargo, si la compañía de seguros no está dispuesta a llegar a un acuerdo, entonces su bufete de abogados puede tener que ir a juicio para ganar la compensación que su familia merece.

¿Qué pasa si firmo una exención de responsabilidad para mi hijo?

Muchas empresas exigen a los padres que firmen exenciones de responsabilidad antes de permitir que sus hijos se bañen. Aunque las exenciones de responsabilidad pueden proteger a las empresas en algunos casos, esta protección no es absoluta. Las exenciones de responsabilidad pueden ser ineficaces por una variedad de razones diferentes; y, si usted firmó una exención, no debe dejar que esto le disuada de hablar con un abogado sobre los derechos legales de su familia.

Hable con un abogado de accidentes de piscina de la Florida de forma gratuita

Si usted necesita saber más sobre perseguir una demanda para la lesión relacionada piscina de su niño, le animamos a entrarnos en contacto con puntualmente. Para programar una consulta libre, ninguna obligación con un abogado del accidente de la piscina de la Florida en Silva y Silva, llame 305-445-0011 o consiga en tacto con nosotros en línea ahora.

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